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社論:通訊局包庇電視台,兒童節目播放時數規定淪為空談
2021年3月11日(星期四)原本是慶祝《四驅兄弟》在無綫電視首播24週年的日子,但是當天下午無綫電視翡翠台及香港開電視因為直播李克強總理記者會,無綫電視翡翠台只能安排播放半小時的兒童節目,而香港開電視更完全停播原定播放的兒童節目,而兩間電視台亦違反每天最少播放30分鐘由本地製作的兒童節目,但是無綫電視翡翠台方面卻沒有在隨後7天內作出補播本地製作的兒童節目之安排,使到市民覺得兒童節目播放時數規定屬於空談,反而其他如每星期最少播放1小時青少年、長者、文化、時事、紀錄片,以及每天晚上6時正至半夜之間最少播放15分鐘的新聞報道則是必須遵,否則會有機會被罰款甚至停牌。

其實於2020年5月28日(星期四)同樣因為這個原因,引致無綫電視翡翠台原定於當天播放的所有兒童節目均要停播,包括自製兒童節目《Think Big 天地》,而香港開電視則只能播放半小時的本地製作兒童節目《細路開電視》 ;到了同年9月15日(星期二)下午3時34分至下午4時56分插播《政府防疫記者會》,以及為了不影響原定於翌日(9月16日,星期三)開始重播的《廉政行動 2019》而沒有腰斬當時播放的自製劇集《幸福摩天輪》,原定於當天下午播放的動畫片集《Keroro 軍曹》、《寶石寵物 VII》及《星光樂園 IV》全數停播,而《Think Big 天地》則延遲至原定播放《星光樂園 IV》的時段播放。

根據免費電視牌照規定,經微波傳送的免費電視營運商的基本頻道於每天最少播放2個小時的兒童節目,而粵語基本頻道亦要播放最少半小時由本地製作的兒童節目;至於如奇妙電視、原本未能分配免費電視頻譜的 ViuTV、以及不獲發免費電視牌照的 HKTV,如果只透過固網傳送,則只需在每天播放最少1個小時的兒童節目,但是同樣必須在粵語基本頻道亦要播放最少半小時由本地製作的兒童節目。

但是在2000年代中期之前廣播事務管理局方面未有「於隨後7天內作出補償」的機制,引致損失的兒童節目播放時數不用作出任何補償,尤其是無綫電視翡翠台方面於農曆年初一直播賀歲盃足球賽事,引致兒童節目播放時數只有1個小時,到了1997年10月開始因為直播發佈施政報告及財政預算案隨後的記者會,亦引致兒童節目播放時數低於2個小時,直至後來因為愈來愈多市民作出投訴,廣播事務管理局方面才推出「於隨後7天內作出補償」的機制,但是對於無綫電視翡翠台發生了數宗停播自製兒童節目而不作補償,卻以豁免權而把相關投訴裁定為不成立,而無綫電視翡翠台方面由1980年代開始用音樂節目《週日任你點》、《Sunday 新地帶》、《週末青春派》及《週日青春派》當作自製兒童節目,因為一直沒有收到投訴而沒有處理,直至於2001年因為收到投訴而向無綫電視發出警告,才由《週日小人類》取代《週日青春派》,反映由廣播事務管理局到通訊事務管理局方面完全無視兒童節目,促使無綫電視、亞洲電視、ViuTV 及奇妙電視肆無忌憚違反兒童節目播放時數的規定,尤其是無綫電視最為嚴重,無綫電視經常因為直播特備新聞節目及體育節目而停播兒童節目,之後不斷申請豁免權而卸責,而且通常以週末多出的兒童節目播放時數而去補償於平日停播的兒童節目而沒有額外在平日補償,故過往已經發生過很多次因為停播時數太多而無法完全補償,包括於2014年發生「佔領中環行動」、以及2019年發生因為反對逃反條例修訂而引發的嚴重事故,引致警方於下午4時正原定播放兒童節目時段內插播記者會,而於2014年更在發生「佔領中環行動」初期於下午5時半插播政府跨部門記者會;至於亞洲電視在設立停播兒童節目便要於隨後7天內作出補償的機制,便會在翌日以重播單完集數的外購兒童節目來補償,至於 ViuTV 及奇妙電視則會把停播的首播兒童節目於2天內安排補播,重播的兒童節目則不作補償。

雖然本網站方面屢次反映有關問題,但是無論是電視台及通訊事務管理局方面卻一直充耳不聞,完全不肯面對及正視,正如違例泊車、違例吸煙、店舖阻街般沒有盡力打擊之餘,店舖阻街方面更是肆意包庇,就如無綫電視般肆意違反兒童節目播放時數規定儘管不停投訴都只能得到「理據不足」的結果,實在令人非常氣憤。